舜帝崩,娥皇女英香魂断湘江

【人物简介】娥皇、女英是上古神话中帝尧的女儿,姐姐叫娥皇,妹妹叫女英,姐妹同嫁给帝舜为妻,这姐妹俩应该是最早的一对姐妹花的代表了。

  在中国的历史传说中,只有两个女子,有化竹的遭遇。她们就是尧帝伊放勋的一对女儿:伊娥皇伊女英。她们有一个共同的丈夫,就是舜帝姚重华。

  首先解释一下,娥皇女英为什么会一同嫁给舜。

  当时是氏族社会时期,有一种婚俗,娶妻的男人有一种选择权,在岳父母同意的情形下,可以决定是否要将妻子家中无夫或待嫁的姐妹们,也一起娶回去。

  这种制度,在周朝时正式成为一种贵族特有的礼制,写入礼法中,被称为“媵制”。《礼仪 婚礼》中明确地写着:“嫁女必以侄娣从,谓之媵”。充当“媵”的女子,基本上都是男人正式妻子的亲姐妹或堂表姐妹们。“媵”的身份,比妾自然要高得多,但是也低于丈夫的正式妻子,从属于正妻。后人据此推测,尧帝嫁女时,就使用了这种媵制。一般认为,正式出嫁的应该是姐姐娥皇,妹妹女英则是姐姐的媵。妻也好,媵也罢,总之,伊娥皇伊女英有了一个共同的丈夫,就是舜帝姚重华。

  但是,舜取了两位公主这件事情却遭到父亲瞽叟的反对。传说瞽叟联合后妻之子姚象,决心铲除这个迕逆的长子。——关键原因可能是因为与儿媳的部落有仇,而且长子一家勤劳致富,牛羊成群、粮食陶器数不胜数,老儿早已眼热,姚象更是对两位身份不凡的漂亮嫂嫂垂涎欲滴。

  于是瞽叟和姚象对姚重华屡屡加害,却又屡屡被他逃脱。据说在这场兄弟阋墙父子离心的事件中,舜得到了娥皇女英的多次帮助。可见夫妻间已同心协力、共同进退了。

  相传舜的家庭关系比较复杂。他有一个老糊涂的爹,一个恶巫婆一样的后妈,一个坏的冒油儿的异母弟弟,这三位有事儿没事儿的就憋着要害舜。一会儿让舜上房顶修补谷仓,而他们在下面撤梯子放火,一会儿叫舜去挖井,而他们在上面填土打算活埋。坏弟弟还总想霸占自己漂亮的小嫂子,总之是各种昏招儿层出不穷。

  多亏娥皇、女英二人聪明机敏,每次都能帮助舜化险为夷。娥皇女英明事理,知分寸,还能不计前嫌,和舜一起一如既往的孝顺父母、宽容弟弟。《史记》里夸她俩“甚有妇道”,《列女传》里则将两位列入“母仪传”第一,称“二妃德纯而行笃”,并且用《诗经》里“不显惟德,百辟其刑之”这样重量级的话,对她们大加赞赏。

  关于娥皇女英的身世,有些传说中说娥皇生母早逝,女英是继母的孩子。其实当时正是父系氏族,伊放勋自然有一大群的女人,彼此间的地位完全视乎伊放勋的宠爱程度而定。娥皇女英姐妹的母亲都不受宠,所以严格来讲,她们都是庶出的。

  助夫夺帝

  《竹书纪年》讲了这么一件事情。

  尧帝伊放勋最宠爱的是一位名叫女黄的妻子,她为伊放勋生下了儿子丹朱。由于尧的偏爱,丹朱在十个儿子中地位最高,成为尧内定的继承人。

  当尧自觉年老力衰的时候,他果然将皇位传给了丹朱。

  然而庶出的兄弟姐妹们从小就看着各自的母亲受到父亲的冷落,心中忿忿不平。更何况丹朱一向恃宠,不把手足之情看在眼里,禀性凶顽。所以大家都不愿意让丹朱做这个皇帝。

  于是一场政变不可避免地发生了。姚重华夫妻三人和伊氏庶子九人取得了胜利,将尧和丹朱都囚禁起来——尧应该也没什么好抱怨的,当初他就是用同样的方法从大哥挚手里夺得了首领位置。

  接下来,九个小舅子和姚重华之间,又为谁最后继位展开了殊死搏斗。

  三年后,姚重华最后胜出。在这整个过程中,娥皇女英始终坚定地站在丈夫的一边。

  姚重华成为“舜帝”。

  但是更多的人都愿意把尧夺兄位、舜夺丈人位的事情说成是“禅让”制。

  所以在广大民众眼里,尧帝与舜帝都是中国上古史中,具有美德与智慧的统治者,被后世的人们视为典范。

  在平平常常相夫教子几十年后,娥皇女英跟随着丈夫,一起踏上了“南巡”的路途。

  舜继位以后,娥皇女英就成了他的妃子,舜每次巡狩蛾皇与女英都会随行照顾他的起居,三人同行非常恩爱。舜帝晚年九嶷山一带发生战乱,舜想到那里视察一下,娥皇女英觉得舜年老体衰,争着要和舜一块去。但是舜考虑到山高林密,道路曲折,于是只带了几个随从,悄悄地离去了。

  结果一去不复返,舜帝死于苍梧,归葬湖南九嶷山。 失去了丈夫的娥皇女英姐妹,面对奔流的湘江,痛哭失声。流水远逝,正象她们的丈夫一去不返,不能复生。娥皇女英在痛哭之后,投湘江自尽了。同情这对姐妹的人们,从此将她们视作专司腊月的花神水仙。还说,她们的眼泪滴在湘江边的竹子上,泪痕不褪,点点成斑。传说天帝因为姐妹的痴情而怜悯他们,依生前身份的不同,舜帝被封为湘水之神,号曰“湘君”,娥皇女英则为湘水女神,号曰“湘夫人”。湘江边沾着这对姐妹思夫泪痕的斑竹,因此被称为“湘妃竹”。

  史籍记载

  《烈女传》

  “有虞二妃者,帝尧之二女也。长娥皇,次女英。”

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