仓颉造字,或许源于一出家庭悲剧

【人物简介】仓颉,原姓侯冈,名颉,俗称仓颉先师 ,又史皇氏。《说文解字》记载仓颉是黄帝时期造字的左史官,见鸟兽的足迹受启发,分类别异,加以搜集、整理和使用,在汉字创造的过程中起了重要作用,被尊为“造字圣人” 。

  在古史传说中,结绳记事是伏羲发明的。开始的时候因为新鲜,大家觉得还比较管用,但后来发现这事儿越来越不靠谱。那么多绳子,那么多结,一条条、一串串,大同小异,让人头晕目眩,难以辨别。人们为之头疼了很长一段时间之后,便有了仓颉造字。

  谁也没想到,仓颉造字源于他的家庭悲剧。传说中,仓颉是个孝子,但他也是杀死母亲的凶手。

  事情是这样的,那一天,他母亲说:“我出门采桑,外面大老虎多,小孩子不要乱跑啊。”仓颉点头答应,只好待在家里编筐。

  母亲出门后,一位伙伴来喊仓颉一起到山上打老虎。他非常想去,但又想到母亲出外采桑,临行前叮嘱自己不要乱跑,如果母亲回家后发现自己不在家,一定会很着急的。怎么办呢?仓颉左思右想,后来想出了一个给母亲留言的办法,那就是在西墙上画了一只老虎,还画了一个圆圈,里面点了一点,意思大致是说,他外出打虎,要到太阳落山时才能回来。画完这幅图,他就高高兴兴地和伙伴一起上山了。

  仓颉的母亲回到家,不见儿子,只见墙上画了一只老虎,旁边还有一口井。她按照自己的理解,认为图画的意思是说:儿子被老虎逼得跳了井。

  母亲就这样因伤心过度而死。仓颉悔恨不已,悲痛万分。悲剧发生的原因是图画的多义性。他想,一幅图画会有不同的解释,那么,能不能使人们对一幅图画形成一种最基本的共识呢?从此,他便骑着驴、骡,到各地体察风土人情,记录方言土语,立志要造出这种可以达成共识的图画来。

  后来,他走到一个三岔路口,看见几个老人在为走哪条路而争辩不休。一个老人坚持要往东,说东边有羚羊;一个老人要往北,说可以追到鹿群;一个老人又要往西,说那边有两只老虎。仓颉一问,原来他们都是看着地下野兽的脚印才认定方向的。仓颉心中猛然一喜:既然一种脚印可以代表一种野兽,我为什么不能用一种符号来表示那个事物呢?从此,仓颉便开始用各种符号来表示事物,并推广给民众,从而造出了中国第一代文字:象形文字。

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